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Theo und Carolin Hertler arbeiteten seit 1996 als Gemeindegründer in Marbella/Spanien. Sie begleiteten die Gemeinde auf dem Weg in die Selbstständigkeit und engagierten sich überregional bei Missionseinsätzen. Derzeit sind sie in Deutschland, um von ihrer Arbeit zu berichten. Wir haben ihnen einige Fragen gestellt.

Wie geht’s euch bei dem trüben Novemberwetter in Deutschland, vermisst ihr die Sonne von Marbella?
Natürlich, wir würden sofort wieder hin. Die Kälte hier in Deutschland haben wir echt unterschätzt.

Die Leitung der Gemeinde habt ihr vor einigen Wochen an ein Leitungsteam vor Ort abgegeben. Wie läuft’s bisher?
Es läuft sehr gut. Das Leitungsteam ist sehr fleißig. Die Frauen in der Gemeinde haben zum Beispiel einen Frauennachmittag gestartet. Dort sprechen sie über eine Frau aus der Bibel und sitzen anschließend gemeinsam zum Essen zusammen. Da legen sie sich voll ins Zeug. Auch die Kinderprogramme laufen sehr gut. Wir freuen uns sehr, dass es so gut weitergeht.

Ihr seid jetzt für etwa ein Jahr in Deutschland. Was habt ihr für dieses Jahr vor?
Wir kümmern uns um unsere älter gewordenen Eltern, besuchen Missionsfreunde und berichten in Gemeinden über unsere Arbeit. Im Januar wollen wir nach Spanien, um auszuloten, ob eine Gemeindegründung in der Region möglich ist.

Hat sich euer Glaube durch eure Erfahrungen in Spanien verändert?
(Theo) Wir haben gesehen und erlebt, wie Gott uns immer wieder überrascht. Er hat bei uns zum Beispiel Corona zum Gemeindewachstum benutzt. Letztes Jahr gab es so viele Taufen bei uns in der Gemeinde wie nie.
Gott schenkt die richtigen Ideen zum richtigen Zeitpunkt. Die Verteilung von Lebensmitteln an Bedürftigen war eine Idee als Antwort auf den Wunsch der Gemeinde, in die Gesellschaft hineinzuwirken. Jesus wirkt, wenn wir einfach mutig sind. Das ist uns in der letzten Zeit neu bewusst geworden. Jesus hat Fischer und Zöllner berufen. Alles Leute, die bei der Arbeit waren. Mönche hat er nie besucht. So wie er damals überrascht hat, macht er das auch heute.
(Carolin) Gottes Verheißungen sind sehr stark. Wenn wir wirklich danach leben würden, würden wir wirklich frei werden. Gebet spielt für uns eine sehr wichtige Rolle. Es lohnt sich, aus allem ein Gebet zu machen. Wir hatten zuletzt 30-40 Leute aus der Gemeinde regelmäßig bei unseren täglichen Gebetstreffen. Und die Gebete haben wirklich etwas bewegt. Was Gott uns geschenkt hat, war reine Gnade.

Was wünscht ihr den Missionsfreunden?
Urlaub in Spanien (lachen).
Dass sie Gott in allem vertrauen. Und dass sie sehen, dass ihre Gebete und Spenden für die Mission nicht umsonst sind, sondern viel bewirken. Dass sich viele Missionsfreunde so sehr für uns Missionare einsetzen, regelmäßig für uns und die Menschen in Spanien beten und für sie spenden, bewegt uns sehr.

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Jedes Steinchen eines Mosaiks ist anders und einzigartig. Es gibt keine zwei, die gleich sind. Genauso einzigartig sind die Menschen. Das haben die Bewohnerinnen und Bewohner des Hoffnungshauses in Bad Liebenzell eindrucksvoll auch bildlich dargestellt. Zurzeit leben in den zwei Häusern rund 50 Menschen aus neun Nationen: Afghanistan, Albanien, Äthiopien, Deutschland, Eritrea, Gambia, Kamerun, Pakistan und Somalia. Das Zusammenleben mit den Studenten und Studentinnen der Internationalen Hochschule Liebenzell und Interkulturellen Theologischen Akademie hilft ihnen, in die deutsche Kultur hineinzufinden. Als internationale Hausgemeinschaft möchten sie den Alltag miteinander teilen und sich in den täglichen Herausforderungen unterstützen. Dabei arbeitet die Einrichtung eng mit den örtlichen Behörden und Hilfeeinrichtungen zusammen.

Mit Hämmern ausgestattet, haben Kinder um Projektleiterin Sarah Zinser Fliesen zerschlagen und die Mauer zum Nachbargrundstück zusammen mit Besuchern beim Nachbarschaftsfest mit einem wunderschönen Mosaik verschönert. Zu dem Fest kamen viele ehemalige Bewohner und einige Nachbarn. Es gab Kaffee und Kuchen, Spielstationen für die Kinder – und die Mosaikwand: 10 bis 15 Kinder und Erwachsene arbeiteten gleichzeitig an der Wand und klebten mit viel Geduld die bunten Fliesen. Auch ein Bewohner, der erst am Tag zuvor eingezogen war, war mit viel Elan dabei. Ein Nachbarskind blieb noch bis abends da und wollte gar nicht mehr aufhören, an der Wand zu arbeiten. Ein Mädchen fragte: „Arbeitet ihr morgen weiter? Darf ich wiederkommen?“
Alles in allem war es ein gelungenes Fest und die Mauer ein Zeichen dafür, welche Schönheit entsteht, wenn unterschiedliche Menschen zusammenarbeiten und -leben.
Die Mauer ist nicht das einzige Mosaikelement im Hoffnungshaus: „Mosaik begeistert uns, weil damit ganz unterschiedliche Aspekte verdeutlicht werden können“, sagte Sarah Zinser. Jeder Bewohner des Hoffnungshauses ist ein Unikat. „Und alle zusammen bilden wir eine wunderschöne Hausgemeinschaft.“ In den vergangenen 18 Monaten konnten sie sich nicht alle zusammentreffen. „Umso mehr genossen wir es, das wieder tun zu können.“ Im vergangenen Jahr gab es viele Ein- und Auszüge. „Dass wir uns jetzt wieder treffen konnten, hilft beim Kennenlernen und Freundschaften knüpfen.“

Mosaik – Schönheit durch Zerbruch

Mosaik hat aber auch etwas mit Zerbruch zu tun. So wie die Fliesen zerbrochen werden, so gibt es im Leben viel Zerbruch. Ereignisse, die erschüttern und aus der Bahn werfen. Aber Gott kann diese Teile benutzen, um etwas ganz Neues entstehen zu lassen.
Im Sommer konnte Tobias Zinser mit einem kleinen Team in Griechenland Geflüchteten helfen. Fast täglich halfen sie bei der Essensausgabe mit. Dort lernten sie Noorulah* kennen, der ihnen seine bewegende Geschichte von der Flucht aus Afghanistan erzählte. Nun lebt er bereits einige Zeit in Griechenland. Aber seine Frau ist krank und leidet unter den Erlebnissen. Wie ein Hammer haben diese Ereignisse in ihr Leben geschlagen und es scheinbar zerstört. Bewegt hört Noorulah zu, als das Team von Jesus erzählt und lädt sie zu sich nach Hause ein. Seine Frau soll das auch hören. Zu Hause reden sie noch lange und beten für seiner Frau. Einige Tage später erzählt Noorulah, dass es seine Frau sichtlich besser geht. Fängt Gott hier an, das Zerbrochene zu etwas Neuem, Schönem zusammenzufügen?

* Name wurde geändert

Tobias und Sarah Zinser waren von 2012 bis 2015 als Entwicklungshelfer in Afghanistan tätig. Sie leiten die Hoffnungshäuser in Bad Liebenzell, die 2018 eingeweiht wurden.

Katja und Matthias Bachmann arbeiten seit August 2017 an der Amano-Schule in Sambia. Zu ihren Aufgaben gehören Unterricht, Betreuung, Seelsorge, Jüngerschaft sowie Kinder- und Jugendarbeit. Matthias arbeitete nach dem Studium von Geschichte und Anglistik als Gymnasiallehrer. Katja hat an der Evangelistenschule Johanneum in Wuppertal studiert und war Jugendreferentin. Derzeit sind sie in Deutschland, um von ihrer Arbeit zu berichten. Wir haben ihnen einige Fragen gestellt.

Was liebt ihr an der Amano-Schule?
An der Amano-Schule gibt es unglaublich viele Möglichkeiten: sportlich, in der Natur, geistlich. Wir sehen ein riesiges Potenzial in Schülern und Mitarbeitern. Menschen über einen längeren Zeitraum prägen zu können, ist genial.

Woher kommen die Kinder, die auf die Amano-Schule gehen?
Das ist eine bunte Zusammenstellung. Der Großteil der Schüler gehört zur sambischen Mittelschicht. Ihre Eltern können die Schulplätze bezahlen. Wir haben aber auch eine ganze Reihe an Waisenkindern und Kindern aus sozial schwachen Familien. Ihre Schulplätze werden über Patenschaften finanziert. Außerdem sind auch einige Missionarskinder und Kinder von ausländischen Geschäftsleuten Schüler an Amano.

Wenn ihr in Sambia seid: Habt ihr manchmal Heimweh oder ist Sambia zu eurem Zuhause geworden?
Beides. Wenn wir in Sambia sind, vermissen wir schon manchmal unsere Freunde in Deutschland, um mal gemeinsam einen Kaffee zu trinken und sich nicht nur virtuell zu treffen. Wenn wir in Deutschland sind, vermissen wir aber die Menschen in Sambia. Wir würden schon sagen, dass Sambia unser Zuhause geworden ist.

Was wünscht ihr euch für die Amano-Schule?
Wir wünschen uns, dass die Liebe Jesu die Atmosphäre an der Amano-Schule prägt. Und dass das ansteckend ist für alle, die an der Amano-Schule sind.

Gibt es ein Erlebnis aus eurem Einsatz, das euch besonders bewegt hat?
Ein Highlight war, als sich ein indisches Mädchen für ein Leben mit Jesus entschieden hat und nun regelmäßig zur Gemeinde kommt. Bewegend ist schon auch, wie viel Leid, seelische Not und Vernachlässigung es bei den Kindern gibt. Uns ist wichtig, dass sie an der Amano-Schule eine Heimat finden, wo sie so sein dürfen, wie sie sind.

Was genießt ihr während eurer Zeit in Deutschland am meisten?
Familie und Freunde wiederzusehen. Aber auch ganz banale Dinge wie Linsen, Spätzle und Saitenwürstle. Wie grün es in Deutschland ist. Und was man in der Freizeit hier so alles unternehmen kann.

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Rund 15 Freunde und Unterstützer der Liebenzeller Mission haben unmittelbar nach der verheerenden Flutkatastrophe im Juli bei den Aufräumungsarbeiten geholfen. Dort kam es zu bewegenden Begegnungen, berichtet der technische Leiter der Hilfsaktion und Leiter der Männerarbeit „Stronger“, Steffen Cramer.
An dieser Stelle sagen wir nochmals herzlich Danke für alle Spenden für die Fluthilfe-Opfer. Mittlerweile können wir keine projektbezogenen Spenden mehr annehmen, da der Einsatz beendet ist. Wir freuen uns über aber über allgemeine Spenden für unsere Nothilfe weltweit.

Steffen, wie kam es zu diesem Hilfseinsatz?
Wir waren gerade fertig mit dem Dreh für einen Videoclip, der für den Männeraktionstag wirbt, bei dem wir Männer aufrufen, im September andere praktisch zu unterstützen. Da erreichte uns die Nachricht von der Flutkatastrophe in Nordrhein-Westfalen und Rheinland-Pfalz. Ich sagte sofort zu meiner Frau: „Hier müssen wir helfen. Denn wir können nicht andere Männer zu Helferaktionen aufrufen und selbst nichts aktiv tun.“ Genau in diese Überlegungen hinein erreichte mich ein Anruf von Missionsdirektor Dave Jarsetz, ob wir nicht eine Hilfsaktion starten sollten. Wir fanden dann eine Übernachtungsmöglichkeit bei der Freien Christengemeinde in Euskirchen. Auf unseren Aufruf meldeten sich rund 15 Männer, die mehrere Tage in dem Überflutungsgebiet halfen.

Wie habt ihr geholfen?
Wir haben in Gemünd, Iversheim und Blessem viele Keller ausgeräumt und teilweise auch schon entkernt. Dabei trugen wir Unmengen Müll und Schutt auf die Straßen. Es war sehr hilfreich, dass wir unsere Ausrüstung wie Hochdruckreiniger, Pumpen und Notstromaggregate dabei hatten. Dabei konnten wir viele Sachen direkt von unseren befreundeten Handwerkern um Bad Liebenzell mitbringen. Dazu erhielten wir eine große Spende von Niklaus Baugeräte aus Gomaringen wie Gummistiefel, Schaufeln, Besen, Handschuhe und Pumpen.

Kamt ihr mit den Menschen auch ins Gespräch, warum ihr da seid?
Ja, denn allein aufgrund unseres süddeutschen Dialektes fielen wir sofort auf. Das war unser „Türöffner“. Wiederholt sagten uns Flutopfer, wie krass es sei, dass wir extra aus dem Schwarzwald zum Helfen gekommen sind. Und wir konnten immer wieder berichten, dass wir von der Liebenzeller Mission hier sind, um anzupacken.

Wie wurdet ihr versorgt?
Die Versorgung war perfekt. Es gab viele Verpflegungsstationen, die Bundeswehr hatte Gulaschkanonen aufgebaut. Ehrenamtliche liefen mit Getränken und Kuchen durch die Straßen. Du musstest dich nur umdrehen und hattest Essen vor Ort. Die Helfer verbreiteten eine sehr gute Stimmung – und das hat auch den Flutopfern enorm geholfen.

Was bleibt dir vom Einsatz im Gedächtnis?
Drei Dinge: Zum einen der große Gestank durch Öl, Schlamm und Fäkalien aufgrund der zerstörten Abwasserkanäle. Und vor allem die Dankbarkeit! Die Menschen freuten sich so über unsere Hilfe. Und zum dritten der große Bedarf, über der Flut und die Erlebnisse zu reden. Und so waren wir einfach da und hörten zu, was die Flutopfer sehr schätzten.

Und was bleibt dir besonders haften?
Die Menschen kamen durch die Flutkatastrophe sehr ins Fragen, wo Gott geblieben sei. So hat mich ein Landwirt, der durch die Erft den halben Hof verlor, gefragt, welche Rolle Gott da gespielt hat. Wir sprachen lange darüber und haben auch gemeinsam gebetet. Immer wieder wurde unser Angebot, für einen zu beten, sehr dankbar angenommen. So brachte ein Mann, den die Flut schwer getroffen hatte, zum Ausdruck, dass für ihn der Höhepunkt des Tages gewesen sei, dass wir für ihn gebetet hatten.

Wer Menschen in anderen Kulturen mit der Frohen Botschaft von Jesus Christus erreichen will, muss die kulturellen Eigenarten des Landes verstehen und berücksichtigen. Das ist eine Schlüsselkompetenz für jeden Missionar. Und die Regeln dort verändern auch die Mitarbeitenden. Das hat das hat auch eine Mitarbeiterin der Liebenzeller Mission im Mittleren Osten erfahren.

Ich bin sehr dankbar, dass ich die Möglichkeit geschenkt bekommen habe, drei Nächte bei einer sechsköpfigen arabischen Familie zu übernachten und auch weiterhin willkommen bin, bei der Familie ein- und auszugehen. Ich freue mich sehr über die weit geöffnete Tür und habe bereits sehr wertvolle Erfahrungen sammeln können.
Besonders wertschätze ich die selbstverständliche Großzügigkeit, das Teilen von allen Dingen bis hin des Bettes einer der Töchter. Wertschätzung und Freundschaft wird sehr emotional ausgedrückt: Mit vielen liebevollen Floskeln, die oft wiederholt werden, verbunden mit einer sehr ausdrucksstarken Körpersprache. Ich liebe es, wie die Araber ihre Gefühle zum Ausdruck bringen und ich bin erstaunt, wie schnell ich die Herzen der Kinder gewinnen durfte. Sie würden mich am liebsten nicht wieder gehen lassen.

Das Vertrauen zur Mutter aufzubauen, brauchte im Vergleich ein bisschen länger. In der Beduinen-Kultur bleibt man erst drei Nächte übernacht, bis man beginnt, über ein besonderes Anliegen zu sprechen. Interessanterweise hat die Mutter der Familie mir erst nach der dritten Nacht ihre Beziehungsprobleme mit ihrem Mann anvertraut. Aufgrund der Schamkultur und des hohen sozialen Drucks in der Gesellschaft nehme ich eine große Hemmschwelle wahr, über Probleme, persönliche Schwierigkeiten und Schuld zu sprechen. Probleme werden unter den Teppich gekehrt, die Wahrheit wird überspielt, vertuscht oder geleugnet, bis die Emotionen im geschützten Rahmen auf einmal einfach nur so heraussprudeln und sehr einnehmend sein können.
Als Naman mir nach der dritten Übernachtung von ihrer ersten Ehe erzählte, und anschließend von den Problemen mit ihrem aktuellen Ehemann, war ich innerlich schockiert. Es war ihr bis zu diesem Zeitpunkt nicht wirklich anzusehen. Es macht mich sehr traurig mitanzusehen, wie allein manche Frauen hier mit ihren Problemen sind.

An einem Abend bekam ich auch einen Konflikt zwischen den Geschwistern mit. Dabei musste ich feststellen, dass diese innerhalb der Familie anders gelöst werden als gewohnt. Statt über die Situation zu sprechen, reagierte die Mutter über und zog die unschuldige ältere Schwester temperamentvoll an den Haaren. Die ältere Schwester redete daraufhin kein Wort mehr mit ihrer Mutter, weinte den ganzen Abend und verweigerte das Essen. Ihre Mutter schickte schließlich mich mit der unterwegs gekauften Pizza zu ihrer Tochter, da sie nur in meiner Anwesenheit essen würde. Die Mutter wurde hier schuldig, doch es wurde kein Wort der Entschuldigung gesprochen. Erst Tage später fiel mir auf, dass es vermutlich ein indirekter Versuch der Versöhnung war, indem sie mich mit einer Pizza zu ihrer Tochter sandte.

Für mich war der Konflikt damals nicht gelöst, doch auf einmal verstand ich, dass sie anders kommunizieren, nämlich auf eine indirekte Weise. Mir wurde bewusst, dass auch ich bereits begonnen habe, indirekter zu kommunizieren, als ich es gewohnt bin. Herausfordernd für mich ist dabei, bei allem kulturellen Anpassen und indirekten Kommunizieren die Wahrheit leuchten zu lassen. Dafür brauche ich unbedingt Gottes Weisheit und Liebe.

Unsere Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter geben den Menschen ganzheitlich Gottes Liebe weiter. Dazu gehen sie immer wieder neue Wege – so wie unser Team in der Gemeindegründungsarbeit im südfranzösischen Montpellier um Lisa Kimpel. Sie organisiert ein Selbstbehauptungstraining für Kinder. Mit diesem niedrigschwelligen Angebot erreichen die Gemeindegründer vor allem kirchenferne Eltern und Kinder und vermitteln praktische Hilfe, um im Alltag zu bestehen.

Lisa, wie kam es zu diesem Angebot?
Wir bieten in Montpellier ein Selbstbehauptungstraining an, auf den Grundlagen von MSE, einem Selbstverteidigungstraining, das von Michael Stahl und seinem Team entwickelt wurde. Damit sind wir Teil des internationalen „Protactics Verband“, der unter anderem zum Ziel hat, durch Sport Menschen ganzheitlich zu fördern. Auch wenn sowohl Protactics in Deutschland als auch unsere „Protactics 34“ (34 ist der Anfang der Postleitzahl von Montpellier) nicht ausgesprochen christlich sind, bilden unsere christlichen Werte die klare Grundlage für dieses Training. Diese religiöse Neutralität ist besonders in Frankreich wichtig, da religiösen Angeboten im laizistischen Staat mit Argwohn begegnet wird. Mit einem neutralen Angebot hoffen wir, mehr kirchenferne Menschen zu erreichen und zu fördern, unabhängig von ihrem religiösen Hintergrund. Dieses erste Training ist zudem eines von vielen, die während des gesamten Schuljahres wöchentlich stattfinden werden.

Wer nahm an dem Kurs teil und wie seid ihr an die Teilnehmer gekommen?
An unserem ersten „Probetraining“ nahmen 18 Kinder zwischen vier und acht Jahren teil. Wie viele sich fest einschreiben, wird sich in der nächsten Woche zeigen. Es sind Kinder aus Familien, die unser fünfköpfiges Trainerteam kennen, sowie deren Schulfreunde. Sie fanden also im Wesentlichen über „Mund-zu-Mund-Propaganda“ zu dem Angebot.

Was genau lernten die Kinder?
Im ersten Training lernten die Kinder eine sichere, defensive Ausgangsposition oder Abwehrhaltung und ein einfaches Schlagmuster. Besonders wichtig in unserem Training ist der Teil, in dem wir mit den Kindern über Situationen aus ihrem Leben reden und ihnen einen guten Umgang mit Konfliktsituationen vermitteln. Grenzen setzen spielt hier eine wichtige Rolle. Der Unterschied zwischen einem zögerlichen und leisen „Lass das, hör auf damit!“ und einem laut und entschieden ausgesprochenen „STOP!“ wurde in einem Rollenspiel vermittelt. In der anschließenden Übung riefen uns die Kinder nach wenigen Wiederholungen ein wesentliches überzeugenderes „STOP!“ zu, als noch am Anfang.

Wie war die Resonanz?
Die Resonanz der Kinder und Eltern war sehr gut. Die Kinder hatten Spaß und die Eltern waren beeindruckt von den vielen Trainern, die das individuelle Eingehen auf jedes Kind ermöglichen.

Wie habt ihr den Bezug zum christlichen Glauben hergestellt?
Diese Verbindung besteht nur „inoffiziell“: Wir wollen durch das Training ein Segen sein. Was wir vermitteln, basiert ganz klar auf christlichen Werten und wir beten, dass Gott dieses Training gebraucht, um langfristig Menschen zu ihm zu führen.

Wie lautet dein Fazit?
Wir sind als Team sehr motiviert und begeistert. Die zweiwöchige Ausbildung bei Michael Stahl in Bopfingen hat uns sehr geprägt. Fast zwei Jahre nach dem Beginn unserer Ausbildung als Trainer, die durch die Corona-Pandemie verzögert wurde, können wir nun durchstarten und das freut uns sehr!

Was rätst du möglichen Nachahmern?
Ich empfehle jedem einen Besuch bei Michael Stahl und Team in Bopfingen. Ihre Arbeit, Liebe und Geduld sind sehr beeindruckend und wir hoffen, dass sich dieses Konzept weiter multipliziert.

 

Zusatzinfo von Familie Bolanz, die ebenfalls im Gemeindegründungs-Team in Montpellier arbeitet:
Da die Kriminalität überdurchschnittlich hoch ist und teilweise bereits in der Schule beginnt, entsteht ein Bedürfnis nach Sicherheit, dem wir mit diesem Gewaltpräventions- und Selbstverteidigungskurs begegnen. Das hat unsere Bedarfsanalyse ergeben. Das Vertrauen in den eigenen Selbstwert wird bei den Kindern gestärkt und sie lernen kindgerechte Methoden, Situationen zu deeskalieren bzw. sich im Notfall zu wehren. Durch das wöchentliche Treffen vertieft sich unsere Beziehung zu den Familien. Die ersten Anfragen für Kurse für Frauen und an einer Schule wurden bereits gestellt, doch wir wollen bei alledem unser oberstes Ziel – die Gemeindegründung – im Blick behalten, was nach wie vor eine unverrückbare Priorität für uns hat.

Missionsarbeit ist immer längerfristig angelegt und benötigt einen sehr langen Atem. Es braucht oft viele Jahre, bis sich erste „Erfolge“ zeigen, vor allem, wenn man mit Kindern und Jugendlichen arbeitet. Das erleben unsere Missionarinnen und Missionare immer wieder, so wie Veronika und Johannes Urschitz in Malawi. Zehn Jahre nach der Gründung eines Kindergartens mit angeschlossener Schule können nun die ersten „Absolventen“ ihren Schulabschluss feiern.

2011 eröffnete der Ubwenzi-Kindergarten seine Pforten und die ersten 60 Kinder im Chilonga-Dorfgebiet haben erlebt, wie schön es ist, wenn man miteinander spielen, singen, lernen und lachen kann. Das war etwas ganz Besonderes, denn bis dahin gab es im Dorfgebieten so gut wie keine Förderung für Kleinkinder. Und bis heute ist ein Kindergarten in dieser Gegend eher die große Ausnahme.
Dabei war der Start alles andere als leicht: „Wir können uns noch gut daran erinnern, dass uns vor dem ersten Kindergartentag jemand einen Streich auf Kosten der Kindergartenanfänger gespielt hat“, berichten Urschitz. Ein Gerücht hatte die Runde gemacht, dass es in dem großen Haus bei Ubwenzi für die Kinder eine Spritze gibt. Kein Wunder, haben am ersten Tage manche der kleinen Buben und Mädchen mit bangem Blick und Tränen in den Augen beobachtet, was da so vor sich geht … Es hat aber nicht lange gedauert, bis allen klar war, dass ein Kindergarten eine ganz tolle Sache ist und man keine Angst davor haben muss!
Dass der Ubwenzi-Kindergarten heute selbstständig läuft und eine wertvolle Arbeit macht, ist vor allem der ehemaligen Missionarin und Erzieherin Debora Jägers zu verdanken. Sie hat über viele Jahre diese Arbeit mit aufgebaut und dabei einheimische Erzieherinnen und Erzieher ausgebildet und angeleitet. „Zehn Jahre sind inzwischen vergangen und die Kleinen von damals sind dieses Jahr unsere ersten Abschlussklasse-Schüler der Ubwenzi-Grund- und Hauptschule“, so das Missionarsehepaar. Im September werden die 22 Schüler der achten Klasse ihre Abschlussprüfungen schreiben. „Zwei Jahre Kindergarten und acht Jahre Schule durften wir mit diesen Kindern verbringen, sie fördern, prägen, ihnen von Gott erzählen und helfen, ein gutes Fundament für ihr weiteres Leben zu legen. Was für eine großartige Chance!“

Die Liebenzeller Mission ist seit 1992 in Malawi tätig, unter anderem seit 2008 im Chilonga-Gebiet, das sich selbst für afrikanische Verhältnisse jenseits der Zivilisation befindet. Schlechte Bildung, mangelnde medizinische Versorgung und eine unzureichende Ernährungssituation prägen den Alltag. Die Liebenzeller Mission eröffnete 2011 den Kindergarten „Madalitso“ (= Segen). Im September 2013 startete die Grundschule mit zunächst 40 Schülern. Im Schuljahr 2021 werden insgesamt 318 Kinder in Ubwenzi im Kindergarten und der Schule von fünf Kindergärtner und elf Lehrern unterrichtet, gefördert und betreut. Veronika und Johannes Urschitz arbeiten seit 1996 in Malawi.

Rund 200 Familien konnten Christen in Ecuador zusammen mit der Liebenzeller Mission durch ein 2002 gestartetes Patenschaftsprogramm unterstützen. Laut Missionar Rainer Kröger helfen die Christen Kindern und Jugendlichen bei der Anschaffung der Schuluniform und übernehmen die Kosten für Freizeiten der Liebenzeller Mission teilweise oder ganz. Ebenso erstatten sie medizinische Ausgaben, vor allem bei zahnärztlichen Untersuchungen und Behandlungen. Falls notwendig, erhalten die Kinder und Jugendlichen auch Lebensmittel und christliche Literatur, die dann gemeinsam gelesen und besprochen wird.

Das Programm kommt Angehörigen aus Gemeindefamilien zugute. „Die jeweiligen Verantwortlichen der Gemeinden kennen die Familien und schlagen sie vor“, so Rainer Kröger. Und das wird sehr wertgeschätzt: „Wir haben Dankeskarten erhalten, in denen zum Ausdruck kommt, wie sehr das Patenschaftsprogramm geholfen hat.“

Die Liebenzeller Mission ist seit 1989 in Ecuador tätig. Die Missionare betreuen Patenschaftsprogramme und Studierende, gründen Gemeinden und schulen einheimische christliche Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Rainer und Katharina Kröger arbeiten seit 2006 in der Provinzhauptstadt Ibarra und bieten unter anderem Glaubenskurse an, leiten Hauskreise und unterrichten an einer Bibelschule.

Dietmar und Katrin Brunner arbeiten im Projekt „Hilfe zum Leben“ in Mushili, einer Stadtrandsiedlung von Ndola im Kupfergürtel Sambias. Dietmar ist gelernter Kfz-Meister und für den landwirtschaftlichen Zweig des Projekts zuständig, Katrin ist ausgebildete Krankenschwester. Beide haben das Bibelkolleg in Bad Liebenzell besucht und sind seit 1998 Missionare in Sambia. Drei ihrer vier Kinder leben in Deutschland, die jüngste Tochter besucht die Amano-Schule. In den letzten Wochen waren sie in Deutschland und haben von ihrer Arbeit berichtet. Wir haben ihnen einige Fragen gestellt.

Mit biblischen Werten die Erträge in der Landwirtschaft steigern. Das ist die Grundidee von „Foundations for Farming“. Mit dieser Methode arbeitet ihr. Wie funktioniert das?
Der Grundgedanke ist, große Landbewegungen zu vermeiden und zum Beispiel keine Hügel für den Anbau aufzuschütten. Denn der tropische Regen schwemmt sonst einen Großteil des Humus weg, Nährstoffe gehen verloren. Besser ist es, kleine Löcher in den Boden zu graben. Traditionell werden in Sambia Pflanzenrückstände verbrannt. Teil des Programms von „Foundations for Farming“ ist es, diese Rückstände als Mulchschicht auf den Feldern liegen zu lassen. Das alles führt dann zu höheren Erträgen. Viele Menschen in Sambia sind der Meinung, dass man ohne Kunstdünger keine gute Ernte haben kann. Sie sagen dann: „Wir haben kein Geld, können keinen Dünger kaufen“. Die Konsequenz ist, dass viele Menschen jedes Jahr eine Hungerzeit durchleben. Manchmal ist das auch ein bisschen eine Ausrede. Unsere Methode zeigt, dass es auch ohne Kunstdünger geht.
Dahinter steht der Gedanke: Was Gott uns in die Hand gegeben hat, können wir verwenden. Gott gibt uns reichlich und ist uns treu. Wenn wir Gottes Schöpfung folgen, dann hat das positive Auswirkungen in vielen Bereichen unseres Lebens. Für uns ist das wie ein Spiegelbild: Aus kaputtem Land wird wieder gutes Land. Gott hat uns durch Jesus die Möglichkeit geschenkt, dass alles gut wird. Gottes Gnade macht nicht nur Felder, sondern auch uns neu.

Eigentlich müssten doch alle Sambier in der Landwirtschaft diese „Erfolgsmethode“ einsetzen wollen?
Es kommen viele Leute zu uns. Sie sehen die Erfolge und wollen es nachmachen. Oft scheitert es an der Umsetzung, was verschiedene Gründe hat. Veränderungen sind erst einmal für alle Menschen schwierig. Wenn ich etwas von meinen Eltern und Großeltern entsprechend gelernt habe, werfe ich das nicht einfach mal so beiseite. Und wir müssen zugeben, dass es auch Vorteile beim alten „System“ gibt. Zum Beispiel können sich in den Mulchschichten Schlangen besser verstecken. Wenn die Felder abgebrannt sind, sind natürlich dort auch keine Schlangen.
Außerdem fällt es den Menschen sehr schwer, aus der Gemeinschaft rauszutreten und etwas anders zu machen als alle anderen. Denn dann wird man argwöhnisch beobachtet. Und wer dann mit unserer Methode Erfolg hat, wird schnell beneidet. Vorwürfe stehen im Raum, dass das nicht mit rechten Dingen zugehen kann und Zauberei im Spiel ist. Der Druck der Gemeinschaft ist also sehr stark. Deswegen ist es gut, wenn sich eine Gruppe zusammenschließt, die unsere Methode ausprobiert – am besten auf einem kleinen Stück Land.

Ihr gehört zu den dienstältesten Liebenzeller Missionaren. Was motiviert euch jeden Tag neu?
Das ist Gottes Gnade. Die Möglichkeiten, die uns Gott gerade in der Landwirtschaft schenkt, sind Ausdruck seiner Gnade. Und auch die Menschen, mit denen wir zusammenarbeiten dürfen, motivieren uns. Wir sind quasi wie eine Familie. Wir feiern zusammen und leiden zusammen. Es ist einfach schön, bei ihnen und bei uns Veränderungen zu sehen. Deshalb investieren wir gerne in Beziehungen. Wenn sie motiviert werden, sich selbst für Gott einzusetzen, motiviert das auch uns. Gottes Wirken konkret zu sehen, begeistert uns. Wie bei Clement. Er nahm vor vielen Jahren am Sportprogramm unseres Projekts teil. Schwester Hedwig Müller erklärte dem damals Zehnjährigen einiges zu Heilpflanzen wie der Artemisia. Jetzt ist er erwachsen, hat sich daran erinnert und baut Artemisia an, die eine gute Wirkung auf das Immunsystem hat. Leider gibt es in Sambia wenig Impfstoff gegen das Corona-Virus. Aber Clement kann mit seiner Arbeit ein bisschen dazu beitragen, dass Menschen ihr Immunsystem stärken können. Bei ihm ist im wahrsten Sinne des Wortes der Samen aufgegangen.

Drei eurer Kinder leben in Deutschland. Wie ist das für euch, viele Tausend Kilometer entfernt zu leben?
Das erste Kind loszulassen, war am schwierigsten. Aber schnell haben wir gemerkt, dass ihnen ihr Orientierungsjahr in Korntal sehr guttut. Das macht es dann leichter. Und auch in Deutschland ziehen viele Kinder nach der Schule zu Hause aus. So viel anders ist unsere Situation also gar nicht. Zudem sind wir zum Beispiel über Videocalls per Whatsapp gut verbunden, können jederzeit anrufen.

Auf was hattet ihr euch in eurer Zeit in Deutschland besonders gefreut?
Ganz klar auf unsere Kinder und Familien. Im August heiratete unsere Tochter, darauf freuten wir uns natürlich sehr. In den ersten Tagen in Deutschland hatten wir viele ermutigende Begegnungen. Wir haben auch traurige Geschichten gehört, aber einfach auch viel Positives. Wenn wir zum Beispiel sehen, dass viele aus unserer Zeit damals im Jugendbund heute noch in der Gemeinde dabei und sehr engagiert sind, ist das einfach schön.

Du willst die Missionsarbeit von Dietmar und Karin Brunner mit einer Spende unterstützen? Dann kannst du das über diesen Link tun.